Maladie mentale et violence de masse

Est-ce qu’ils vont même ensemble?

Avec chaque tir de masse ou autre événement violent à grande échelle comme la récente série d’attentats à la bombe à Austin, le lieu, les noms et le nombre de morts changent, mais l’explication est la même. Le tueur est fou. Il avait une maladie mentale.

Il est devenu la réponse automatique par beaucoup. Mais malgré le fait que la maladie mentale semble être une explication logique, pratique et utile pour le meurtre de masse, il s’agit en grande partie de fiction.

Donc, le raisonnement va, Mark Conditt, le bombardier Austin qui a tué deux en mars de cette année; Christopher Harper-Mercer, le tireur du Umpqua Community College, en Oregon, qui a tué neuf personnes en 2015; et Stephen Paddock, le tireur de Las Vegas qui a tué 58 personnes en 2017, tous ont dû être dérangés et fous car ce qu’ils ont fait est dérangé et fou, y compris se suicider. Des termes tels que «individu malade», «maniaque fou» ou «psychopathe» sont couramment utilisés pour décrire ceux qui commettent des massacres horribles.

La maladie mentale est l’explication fourre-tout de l’inexplicable. Cela nous aide à comprendre les choses que nous ne pouvons pas comprendre.

Étiqueter les tueurs de masse de malades mentaux est également utilisé pour les séparer de nous, des tueurs de masse du public respectueux des lois. La maladie mentale constitue une ligne de démarcation pratique et attrayante.

En outre, l’explication de la maladie mentale pour la violence, et en particulier les événements horribles tels que les fusillades, sont systématiquement renforcés par la National Rifle Association, des membres du Congrès et des représentants de l’État. C’est une explication utile pour les politiciens, car elle détourne l’attention de l’endroit où ils ne veulent pas aller – le problème des armes à feu.

Le simple fait que certains meurtriers de masse aient eu un problème de santé mentale ne signifie pas que la maladie mentale est l’explication ou la cause de leur comportement ou de celui des autres. En tant que chercheurs dans le domaine de la santé mentale, nous savons que nous ne savons pas quel rôle, le cas échéant, un problème de santé mentale évident parmi certains meurtriers de masse peut avoir joué dans leur comportement.

Une histoire de maladie mentale ne signifie pas que tous les meurtriers de masse ont une maladie mentale. Cela revient à dire que la plupart des meurtriers de masse sont blancs et masculins, le fait d’être blancs ou masculins est la raison pour laquelle ils ont adopté un tel comportement.

En réalité, les recherches montrent que le lien entre la maladie mentale et la violence est assez faible. L’American Psychiatric Association et diverses autres organisations professionnelles et chercheurs universitaires ont démontré de manière concluante que les personnes souffrant de troubles mentaux n’étaient pas plus susceptibles de se livrer à des actes de violence que les personnes non atteintes de maladie mentale. [1]

La maladie mentale n’est pas une condition monolithique. En fait, il comprend 300 troubles. Outre la grande variété de troubles, leur gravité varie considérablement. Le simple fait d’attribuer un acte violent à une maladie mentale simplifie grandement un ensemble très complexe et différencié de conditions qui présentent des manifestations comportementales très variables.

Faire des attributions que les fusillades de masse sont le résultat de la maladie mentale peut bien jouer pour certains politiciens, mais jouer vite et librement avec quelque chose dont ils savent peu de choses est inapproprié et inacceptable. Si nous supposons pour le moment qu’ils ont raison, que la cause de la violence de masse est la maladie mentale, il existe peu de preuves que les politiciens fassent quelque chose pour enrayer le problème, comme l’élargissement des traitements de santé mentale.

Le fait de blâmer les violences de masse contre la maladie mentale nuit énormément aux 44 millions d’adultes atteints de maladie mentale aux États-Unis et aux 10 millions d’adultes atteints de maladies mentales graves telles que la dépression, le trouble bipolaire et schizophrénie. Entre autres choses, établir un lien trompeur entre la maladie mentale et la violence perpétue la stigmatisation associée à la maladie mentale.

Les massacres sont un problème de taille aux États-Unis. Lorsque nous concluons de manière irresponsable que la maladie mentale est la cause des fusillades de masse, nous n’envisageons pas les causes réelles. Il est temps que nous cherchions sérieusement à savoir pourquoi et comment ils se produisent et ce qui peut être fait pour réduire efficacement la probabilité qu’ils se produisent. La meilleure façon de le faire, nous semble-t-il, est de sortir la politique.

William R. Kelly, Ph.D., est professeur de sociologie à l’Université du Texas à Austin et auteur de quatre ouvrages sur la réforme de la justice pénale.

William Streusand, MD, est psychiatre en pratique privée à Austin et co-auteur avec Kelly de la réforme de la justice pénale.

Les références

1. William R. Kelly, Robert Pitman et William Streusand, “De la rétribution à la sécurité publique: innovation perturbatrice de la justice pénale américaine”, Rowman et Littlefield, 2017.

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