Dépression et suicide

Comment parler à vos enfants d’âge scolaire.

À mesure que les élèves retournent à l’école après les vacances, les parents leur fourniront sans aucun doute des conseils émotionnels. Mais ils devraient aussi avoir une conversation potentiellement salvatrice avec leurs enfants pour éviter une tragédie possible – le suicide.

Dans mon expérience en tant que psychiatre d’enfants et d’adolescents, les parents peuvent être naïfs quant aux pressions académiques et sociales auxquelles les enfants sont confrontés au collège. Bien que nous soyons convaincus que nos enfants vont prospérer et exceller, il est également important de leur donner des informations sur les problèmes de santé mentale que rencontrent certains étudiants. Selon l’American College Health Association, un tiers des étudiants en âge d’aller à l’université ont déclaré être déprimés au point de ne plus pouvoir fonctionner. Richard Kadison, psychiatre à Harvard, affirme dans son livre «College of the Over terre» qu’un étudiant sur dix envisagera sérieusement le suicide.

Parler aux adolescents de troubles émotionnels, c’est comme parler de sexe: ce n’est pas un effort ponctuel, mais de donner le ton et de créer un environnement propice à l’ouverture. Parents, préparez votre discours d’ascenseur. Voici quelques conseils:

Définissez une attente minimale de communication sur une base régulière.
Parfois, les parents ont l’impression que leur travail est terminé, mais ils découvrent trop tard que leur enfant se débat ou est déprimé. Les étudiants de première année subiront des transitions énormes à l’université – qu’il s’agisse de défis académiques, de changements d’identité ou de frustrations sociales – et il est important de maintenir le soutien à domicile. Bien qu’il soit nécessaire de donner à votre enfant la place nécessaire pour grandir et se développer en lui-même, il est très important que votre enfant sache que vous les aimez inconditionnellement. Et n’oubliez pas de faire preuve de souplesse dans l’utilisation de leur mode de communication privilégié (par exemple, le courrier électronique, les textos, les appels).

Modèle parlant des sujets difficiles. Parfois, les étudiants qui échouent craignent d’alléger les parents s’ils partagent ce qui se passe, surtout s’ils ont l’habitude de réussir. Les lycéens accomplis entrent souvent au collège pour découvrir qu’ils sont un petit poisson dans un grand bassin. Ce changement peut être alarmant si un élève subit également son premier épisode de dépression. Si vous avez eu des revers personnels ou professionnels, parlez de ce qui a aidé, en particulier en ce qui concerne la maladie mentale. Il n’est pas exagéré de dépasser les symptômes de la dépression ou de renforcer le fait que demander de l’aide le plus tôt possible est la solution la plus rapide. J’ai vu des étudiants s’inquiéter de ce qu’ils pourraient décevoir leurs parents alors qu’ils sombrent dans la dépression, retardent les soins et se tournent vers le suicide comme réponse permanente à un problème temporaire.

Utiliser des ressources sur le campus.
Beaucoup d’étudiants qui ont eu affaire à un trouble de l’alimentation ou à l’auto-agression au lycée veulent entrer à l’université avec une table rase. Cependant, des événements inattendus, tels qu’un compagnon de chambre difficile, ou des sentiments d’isolement ou d’anxiété à propos de manger à la cafétéria, peuvent déclencher de vieux schémas d’adaptation. J’encourage toujours les lycéens et les familles que je traite à connaître les services de conseil du centre de santé universitaire et à discuter de la confidentialité. Il est souvent utile que des adolescents vulnérables prennent rendez-vous avec un conseiller au collège pour apprendre à se connaître. Il est donc plus facile de revenir en arrière s’ils rencontrent des problèmes plus tard. Il est également utile de donner à votre enfant un numéro d’assistance téléphonique de 24 heures. S’il est vrai que les étudiants âgés de plus de 18 ans ont des droits protégés, les élèves vulnérables devraient être encouragés à signer une autorisation pour permettre l’intervention parentale – en particulier en cas d’urgence psychiatrique ou lorsqu’un médicament psychotrope peut être justifié. D’après mon expérience, les familles sont souvent le meilleur médicament lorsque leur enfant a du mal.

Parlez de chagrin.
Parfois, un étudiant déprimé peut se sentir encore plus isolé, vulnérable ou même suicidaire après une rupture. J’ai souvent entendu les étudiants de première année parler de “la goutte de dinde” – lorsque les étudiants rentrent chez eux pour Thanksgiving et rompent avec leur partenaire romantique du secondaire. Sans être intrusif, il est important de vérifier auprès de votre enfant s’il pense que perdre cette personne signifie qu’il ne peut pas vivre sans lui.

Posez les questions de sondage.
Pendant mon séminaire de première année, je planifie une semaine universitaire en santé mentale où nous discutons des moyens de se protéger. Cela ne signifie pas égoïste. Les premières semaines de collège sont souvent une montée d’adrénaline en fin de soirée, des habitudes alimentaires changeantes et parfois des beuveries propulsées par la nouvelle liberté de supervision parentale. Les parents doivent être curieux et demander comment leur enfant gère la pression de manière saine et trouve un équilibre.

Pour plus de ressources, visitez l’American College Health Association et la Fondation américaine pour la prévention du suicide.

Ligne de vie nationale pour la prévention du suicide: 1-800-273-TALK (8255), disponible 24/7

Le projet Trevor a de l’aide et de l’information pour les jeunes LGBTQ. Services de téléphonie, de chat et de texte disponibles: 1-866-488-7386

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