Comment les thérapeutes échouent souvent leurs clients LGBTQ

LGBTQ-friendly n’est pas la même chose que LGBTQ-informé.

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Tout en faisant des présentations dans tout le pays sur des questions liées au sexe et aux personnes LGBTQ, je rencontre souvent des thérapeutes qui ont des clients LGBTQ, pensent qu’ils ne ressentent aucun parti pris envers eux et pensent comprendre les problèmes auxquels ces clients sont confrontés. Mais nombreux sont ceux qui ont des lacunes dans leurs connaissances: le rôle insidieux que l’homophobie intériorisée joue dans la vie de nombreuses de ces personnes.

Il existe des siècles de tabous au travail, à la fois subtilement et ouvertement, dans les cultures du monde entier et dans les nôtres, même si nous nous considérons souvent comme plus progressistes. Le problème est profondément ancré dans nos hypothèses de société. Considérez la situation à laquelle sont confrontées les personnes LGBTQ lorsqu’elles sont exposées, toute leur vie durant, aux seuls modèles culturels jugés acceptables, à savoir les relations hétérosexuelles ou hétérosexuelles. Si quelqu’un, en particulier un jeune qui lutte avec ses sentiments d’attirance ou d’amour du même sexe, fait l’expérience du dégoût et du vitriol de ceux qui l’entourent envers ces personnes, accepter son orientation sexuelle devient presque impensable.

Peu de parents, d’enseignants ou d’autres adultes parlent à de tels sentiments aux enfants. Si on voit qu’un enfant aime être avec une personne du sexe opposé, nous pourrions le taquiner au sujet du «béguin» pour cette personne. Mais si on voit qu’un enfant aime être avec une personne du même sexe, nous ne le reconnaissons pas de manière positive. En effet, il est plus probable que l’enfant soit blâmé ou honteux ou qu’on lui dise qu’une telle chose est fausse. Plus extrêmement, ils peuvent même être soumis aux horreurs de la thérapie de «conversion gay». Le simple fait de ne pas reconnaître l’attirance du même sexe chez les enfants les laisse sans vocabulaire sur ce qu’ils vivent.

En l’absence d’affirmation externe de leurs sentiments par les adultes, les enfants doivent ensuite élaborer leur propre récit à propos de leur orientation non hétérosexuelle – une tâche décourageante. Le message accablant qu’ils reçoivent est clair: je suis mauvais, je me trompe, le monde est dangereux, je ne suis pas en sécurité et je dois garder mes vrais sentiments secrets.

Lorsque l’attirance envers le même sexe est supprimée, l’homophobie, la biphobie ou la transphobie s’internalisent souvent, ce qui entraîne un sentiment de haine de soi et de honte qui dure toute la vie. Moins une personne est consciente ou acceptante de sa véritable orientation sexuelle envers le même sexe, plus elle risque de sombrer dans la violence et même la violence envers ceux qui reflètent leur propre nature niée. Et quand ils commencent à ressentir des indices internes sur leur véritable orientation sexuelle, cela peut être effrayant et dévastateur, comme lorsque la baby-sitter du film Quand un étranger appelle raconte à la police qu’elle reçoit des appels téléphoniques menaçants et qu’elle lui dit L’appel vient de l’intérieur de la maison!

Il existe de nombreux indices sur l’homophobie intériorisée qu’un thérapeute plus sensibilisé aux questions LGBTQ peut trouver. Juste quelques exemples:

À la recherche d’un partenaire «direct». Un client gay cherche, peut-être en ligne ou dans les bars, des amis et des partenaires «hétérosexuels».

En d’autres termes, son hypothèse est que «droitier» signifie plus masculin, moins susceptible d’être considéré comme gay que si la personne était plus efféminée. C’est aussi absurde qu’une personne de couleur à la recherche de quelqu’un agissant «en blanc» ou d’un Juif en quête d’une personne «agissant en douceur». Cet homme gay a intériorisé la conviction que les hommes masculins sont droits et les hommes féminins gay. Il n’y a rien de mal à préférer quelqu’un qui est ouvertement masculin, mais le qualifier de «simple acteur» plutôt que «d’acteur masculin» est une forme d’homophobie intériorisée. Les hommes gais plus jeunes du millénaire disent de plus en plus qu’ils recherchent des «hommes alpha», ce qui est plus acceptable. Les hommes gais, bi ou hétérosexuels peuvent tous être alpha.

Un client LGBTQ dit dédaigner de vivre dans un quartier envahi par des gays, des lesbiennes ou des transgenres, souvent qualifié de «gayborhood» – «Je ne sais pas pourquoi ils veulent tous vivre les uns avec les autres!»

Bien qu’il puisse sembler tout à fait normal que des Juifs, des immigrants ou d’autres groupes ethniques s’unissent à ceux qui ont les mêmes antécédents ou les mêmes intérêts, l’idée de s’identifier à la communauté LGBTQ socialement marginalisée les met mal à l’aise. Pour lutter contre cette homophobie intériorisée, je demanderai souvent à mes clients LGBTQ qui le disent s’ils ont du dédain pour les quartiers regroupés en groupes ethniques, auxquels ils disent souvent «non», et qu’ils comprennent les personnes qui souhaitent se rapprocher de leurs institutions religieuses, écoles, restaurants et élever leurs enfants dans des quartiers qui favorisent un sentiment d’appartenance. Je leur demande ensuite: «Les personnes LGBTQ ne peuvent-elles pas vouloir et font de même?» Pour dénouer leur homophobie intériorisée.

Un client tente de convaincre le thérapeute de tous les négatifs d’être LGBTQ, en espérant que le thérapeute leur donnera des armes contre leur véritable orientation sexuelle et les aidera à rester hétéro. En vérité, la communauté LGBTQ présente de nombreux inconvénients.

D’une part, le sentiment d’appartenance est un aspect important de la santé mentale, mais il n’y a pas beaucoup de sentiment de communauté parmi les personnes LGBTQ – en particulier avec les personnes bisexuelles et transgenres qui sont souvent rejetées et rejetées par les gais et les lesbiennes. Pour remettre en cause leur homophobie, les thérapeutes doivent signaler certains signes encourageants, tels que la millénaire et les jeunes LGBTQ, en général, acceptant davantage les autres communautés.

En revanche, le fait d’être LGBTQ présente des aspects positifs: les gays établissent souvent leurs propres règles en matière de monogamie et les relations ouvertes sont largement acceptées et semblent être plutôt saines. Les gais ont tendance à être plus sexuellement curieux et plus ouverts au sujet de leurs goûts et dégoûts dans la chambre à coucher, ce qui pose problème aux couples hétérosexuels. Des recherches de John Gottman montrent même que les couples gais et lesbiennes réussissent mieux que les couples hétérosexuels à se remettre de leurs disputes avec leurs partenaires et à résoudre leurs problèmes plus rapidement.

Cela va “tuer” un membre de ma famille!

Les thérapeutes diront souvent à une personne LGBTQ qu’ils ne pourraient jamais en parler à un membre de la famille car cela les «tuerait». Bien sûr, il y a un risque à révéler sa véritable orientation sexuelle à ses proches, mais je n’ai jamais lu d’acte de décès qui indique que le parent d’une personne a été tué par de mauvaises nouvelles. Cela ne va pas tuer un membre de la famille, mais cela pourrait «tuer» la relation avec cette personne. En d’autres termes, la relation peut prendre fin parce que le membre de la famille ne peut pas la gérer. Les histoires sur les parents qui acceptent pleinement les nouvelles de leurs enfants, à la grande surprise de la personne LGBTQ, sont légion et la réticence à alourdir leurs parents peut également être un écran pour la personne qui ne veut pas s’auto-accepter… à nouveau, l’homophobie intériorisée.

La communauté des hommes gais est trop sexuelle. Selon une opinion largement répandue, la communauté des hommes gais est trop sexuelle (lire «trop de sexe» ou «toxicomanes sexuels»).

Mais ce n’est pas un truc gay, c’est un truc de gars. Si c’était un truc gay, les lesbiennes seraient aussi sexuelles que les homosexuels, et elles ne le sont pas. Il est vrai que les hommes homosexuels ont une fréquence de contacts sexuels plus fréquente que les hommes hétérosexuels, mais je pense que c’est parce que les hommes hétérosexuels doivent rechercher des relations avec des femmes qui, pour de bonnes raisons, sont plus réticentes que les hommes pour prendre des risques. En général, les hommes sont beaucoup moins limités dans leur exploration sexuelle que les femmes, qui doivent se préoccuper de la violence entre hommes et de la honte faite par la salope.

Heureusement, les thérapeutes ont aujourd’hui beaucoup d’occasions d’aller au-delà de la simple convivialité LGBTQ pour en apprendre davantage sur les LGBTQ. L’AASECT, l’Association américaine des éducateurs, des conseillers et des thérapeutes de la sexualité, offre une certification couvrant tous les aspects d’une sexualité saine. Je collabore avec Modern Sexuality Institutes pour fournir un programme de certification en ligne LGBTQIA et je donne des conférences à travers le pays à des thérapeutes les aidant à devenir informés sur les LGBTQ.

Reconnaître l’homophobie intériorisée nécessite un certain travail, y compris l’examen de ses propres préjugés et hypothèses, mais le résultat peut signifier des conseils bien plus efficaces pour nos clients LGBTQ. Si vous êtes intéressé par d’autres formations sur ce sujet, allez à mon programme de formation en ligne de la certification LGBTQIA de Modern Sex Therapy Institutes.

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