Les personnes religieuses dorment-elles vraiment mieux?

Une nouvelle recherche explore quatre hypothèses sur la relation foi-sommeil.

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Source: Antonio Guillem / Adobe Stock

Des années de recherche ont montré que l’implication religieuse est associée à de nombreuses dimensions de la santé. Chez les patients atteints de cancer, par exemple, la religion est associée à moins de symptômes physiques et à un meilleur fonctionnement. Des recherches supplémentaires ont trouvé des corrélations significatives entre la religion et une meilleure santé mentale.

Les personnes impliquées dans la religion dorment-elles aussi plus longtemps et mieux? Une étude récente a abordé cette question en examinant sept études pertinentes. Voici ce qu’ils ont trouvé:

  1. Les personnes impliquées dans la religion étaient plus susceptibles de dormir au moins 7 heures par nuit. Il est intéressant de noter que cette association a été trouvée uniquement pour ceux de ce qui a été décrit comme des religions «libérales à modérées» (par exemple, presbytériennes) et non parmi celles des religions «conservatrices» (par exemple, baptistes).

  2. Les personnes qui fréquentent régulièrement les services religieux sont plus susceptibles de signaler une qualité de sommeil satisfaisante. Cet effet a été constaté pour ceux qui ont assisté à des services religieux au moins une fois par semaine; assister moins souvent n’était pas associé à un avantage.

  3. Les personnes qui croient que Dieu contrôle leur vie rapportent une meilleure qualité de sommeil. Un effet similaire a été trouvé pour ceux qui croient que leur corps est sacré, mais seulement parmi ceux qui ont également attribué le contrôle à Dieu.

  4. Parmi les vétérans de l’armée américaine, qui sont prédisposés à un mauvais sommeil pour de multiples raisons, l’implication religieuse est associée à moins de troubles du sommeil. Cette corrélation s’est maintenue après avoir contrôlé statistiquement pour de nombreuses variables telles que le sexe, l’état matrimonial et les lésions cérébrales traumatiques.

Il est important de noter que la religion n’a pas toujours été associée à de meilleurs résultats en matière de sommeil. Par exemple, une étude a montré que le fait d’être religieusement actif était corrélé à une diminution du temps de sommeil; un autre a trouvé une qualité de sommeil plus médiocre et une plus grande utilisation des médicaments pour le sommeil chez ceux qui avaient des doutes religieux. Mais dans l’ensemble, l’implication religieuse et un meilleur sommeil sont allés de pair.

Alors, comment les auteurs de la revue ont-ils tenu compte de ces connexions? Ils ont offert quatre possibilités:

  • La religion soulage la détresse psychologique. De nombreuses conditions psychologiques telles que la dépression et le SSPT sont liées à un mauvais sommeil; en conséquence, toute variable qui améliore ces conditions peut conduire à un meilleur sommeil. Les auteurs de cette revue notent que la religion est un facteur prédictif constant de détresse psychologique plus faible, peut-être en encourageant les liens sociaux et en encourageant les ressources d’adaptation comme un sentiment d’espoir. Les études existantes appuient donc cette hypothèse.
  • La religion protège contre la consommation de substances. De nombreuses substances chimiques comme l’alcool et la nicotine ont un effet négatif sur le sommeil, et de nombreuses religions enseignent l’utilisation de ces substances. Les auteurs de l’étude citent des recherches existantes montrant que les personnes impliquées dans la religion sont moins susceptibles d’utiliser la nicotine, l’alcool et d’autres drogues; cette corrélation pourrait expliquer au moins partiellement les effets de la religion sur le sommeil.
  • La religion réduit l’exposition aux expériences stressantes. Les sources de stress chroniques et aiguës perturbent le sommeil et les auteurs soulignent que l’implication religieuse peut réduire l’exposition à certains types de stress. Par exemple, ils notent que de nombreuses religions encouragent un mode de vie qui réduit le risque de maladies chroniques et le stress associé.
  • La religion protège contre le stress physiologique chronique. Les facteurs de stress que nous rencontrons ont un effet néfaste sur notre corps et nos systèmes de stress et, avec le temps, peuvent entraîner une dégénérescence et des maladies (y compris des problèmes de sommeil). Les scientifiques se réfèrent à la quantité de stress chronique que nous ressentons en tant que “charge allostatique”, et des recherches existantes ont montré que la religion est liée à des niveaux inférieurs de cette mesure. Par exemple, l’implication religieuse est associée à une pression artérielle plus basse et à des marqueurs d’inflammation plus faibles. Les auteurs de la revue avancent de multiples explications sur le lien entre la religion et une charge allostatique plus faible, comme le soutien social et l’effet tampon de certaines conceptions religieuses du monde (p. Ex. «Ma souffrance fait partie d’un plan plus vaste»).

Il est important de garder à l’esprit que toutes les données examinées par les auteurs étaient corrélationnelles, ce qui signifie qu’elles ont été recueillies à un moment donné dans chaque étude. Il est bien connu que nous ne pouvons pas déduire la causalité de la corrélation, ce qui dans ce cas signifie que nous ne pouvons pas conclure qu’être religieux amène une personne à mieux dormir.

Il se pourrait, par exemple, que les personnes socialement connectées aient tendance à être religieuses et à dormir mieux; Ainsi, ce qui ressemble à un effet de la religion sur le sommeil pourrait en fait être l’effet d’une troisième variable (la sociabilité) sur la religion et le sommeil.

De même, l’effet pourrait aller dans la direction opposée , ce qui signifie que mieux dormir rend plus susceptible d’être religieux. Par exemple, mieux dormir pourrait inciter une personne à se lever un week-end le matin pour assister à des services religieux, alors que les personnes privées de sommeil chronique préféreraient dormir le samedi et le dimanche matin.

Dans tous les cas, les auteurs de l’étude concluent que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre et prendre en compte les liens entre la religion et le sommeil, y compris les effets négatifs potentiels. Les conceptions longitudinales dans lesquelles les données sont collectées sur le même échantillon à différents moments peuvent commencer à traiter le problème de corrélation par rapport à la cause.

Ils suggèrent également des mesures plus avancées du sommeil (par exemple, des mesures objectives comme la polysomnographie) et des mesures plus sophistiquées de la participation religieuse.

Les références

Hill, TD, Deangelis, R. et Ellison, CG (2018). L’implication religieuse en tant que déterminant social du sommeil: Un examen initial et un modèle conceptuel. Sleep Health, 4 , 325-330.

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