Ne dites pas que la dépression est causée par un déséquilibre chimique

La façon la plus populaire de parler de la maladie mentale peut être erronée.

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Beaucoup de gens croient que la maladie mentale est causée par un déséquilibre chimique dans le cerveau, une enquête ayant révélé qu’environ 80% d’entre eux pensent que la dépression est due à un déséquilibre chimique.

Bien que les véritables causes de la maladie mentale soient probablement beaucoup plus complexes, certaines ont préconisé de parler de la maladie mentale de manière à réduire la stigmatisation. Si nous parlons de maladie mentale comme s’il s’agissait d’une «maladie cérébrale» et que nous nous référions principalement à ses causes biologiques, alors les gens seraient moins susceptibles de croire que la maladie mentale est causée par une faiblesse de caractère. La maladie mentale ne serait pas la faute d’un individu, mais plutôt sa biologie.

Cependant, cette manière bien intentionnée d’encadrer la maladie mentale peut se retourner contre elle. Une étude a montré que parler de maladie mentale comme d’une maladie du cerveau et de causes purement biologiques, plutôt que de provoquer des troubles psychosociaux tels que les traumatismes de l’enfance, peut conduire à traiter plus durement les personnes atteintes de maladie mentale. Cela s’explique peut-être par le fait que l’encadrement des «maladies du cerveau» montre que les personnes atteintes d’une maladie mentale sont physiquement distinctes, ce qui peut mener à un sentiment d’aliénation. Si quelqu’un est perçu comme ayant une biologie différente de nous, il pourrait être plus difficile d’avoir de l’empathie pour eux parce que nous ne les voyons pas comme nous.

Ce cadrage peut également être dommageable pour les personnes souffrant de maladies mentales, leur faisant penser qu’il est peu probable qu’elles se rétablissent. Une étude a révélé que lorsque les gens ont appris que leur dépression était due à un déséquilibre chimique, ils ont montré plus de pessimisme quant à leur rétablissement. Le «déséquilibre chimique» qui encadre tacitement suggère que la maladie mentale est permanente – «branchée» dans le cerveau de quelqu’un au lieu de quelque chose qui peut potentiellement être amélioré grâce au traitement.

Des chercheurs de l’Université de Melbourne ont mené une méta-analyse de 25 études différentes qui ont examiné l’impact de la «maladie du cerveau» sur la définition de la maladie mentale. Ils ont conclu que ce cadrage est une bénédiction mitigée: alors que certaines études ont montré que cette façon d’appréhender la maladie mentale conduit à un moindre sentiment de culpabilité, beaucoup ont également montré qu’elle entraînait un désir la maladie est dangereuse.

Quelles sont les meilleures façons de parler de maladie mentale? Une étude a révélé que le fait de parler de la malléabilité des gènes et de la biologie et d’interagir avec l’environnement a amené les personnes atteintes de maladie mentale à moins de pessimisme au sujet du rétablissement. Une autre étude a révélé que le fait de parler de la continuité entre la santé mentale et la maladie mentale, plutôt que d’une dichotomie stricte, diminue les perceptions selon lesquelles les personnes atteintes de maladie mentale sont différentes et mène à une plus grande acceptation sociale. Et une méta-analyse de plusieurs études a révélé que certaines des meilleures tactiques pour réduire la stigmatisation à l’égard des personnes atteintes de maladie mentale impliquent un contact accru avec les personnes souffrant de maladie mentale et dissipent les idées fausses sur la maladie mentale.

Pourtant, le cadre de la «maladie cérébrale» est toujours au cœur de la façon dont nous parlons de maladie mentale. Même le terme «maladie mentale» évoque des notions de maladie physique, ce qui soulève la question suivante: le mot «maladie» est-il même un problème lorsque nous parlons de maladie mentale? Pouvons-nous repenser la façon dont nous parlons de la maladie mentale, en évitant les termes tels que «maladie» et «trouble»?

Certaines personnes pensent que nous pouvons. Il est devenu de plus en plus courant de se référer aux maladies mentales, ainsi qu’aux troubles du développement tels que les troubles du spectre autistique et le TDAH, en tant que cas de «neurodiversité». avec trouble du spectre de l’autisme. Cependant, il a depuis évolué pour devenir un moyen de décrire une gamme de maladies mentales et de troubles du développement, tels que la dyslexie, le TDAH, la dépression, le trouble bipolaire, la schizophrénie, etc.

Les principes de base de la neurodiversité sont qu’il n’existe pas de cerveau humain «normal», qu’il existe des différences et non des troubles, et que, dans de nombreux cas, il existe des aspects positifs du fait que divers cerveaux fonctionnent différemment. Les défenseurs de la neurodiversité établissent généralement des parallèles avec l’homosexualité, qui était jusque-là décrite par l’American Psychological Association comme un trouble jusqu’en 1973, mais que beaucoup considèrent maintenant comme un cas de variation humaine normale.

L’idée de la neurodiversité n’est pas sans ses critiques. Certains ont suggéré que cela pourrait banaliser et idéaliser la différence, tout en ignorant la souffrance de ceux qui ne fonctionnent pas bien et qui ne possèdent pas de talents exceptionnels associés à leur neurodivergence. D’autres l’ont accusé d’être anti-traitement et anti-cure.

Il y a peu de recherches sur l’efficacité de ce cadrage. Cependant, les premières recherches sont prometteuses: une étude a montré que ceux qui connaissent la neurodiversité ont tendance à considérer l’autisme comme une identité positive. À ma connaissance, aucune recherche n’a examiné ce cadre dans le contexte des maladies mentales comme la dépression ou l’anxiété. Ainsi, bien qu’il n’y ait pas encore suffisamment de preuves pour affirmer clairement que le système de “neurodiversité” fonctionne, il s’agit d’un effort courageux pour essayer de recadrer la tendance trop commune et nuisible de parler de maladie mentale comme s’il s’agissait d’un “Maladie du cerveau.”

Comme l’indique un large corpus de littérature psychologique, les mots sont importants, et les mots que nous choisissons d’utiliser peuvent influencer puissamment la façon dont les gens pensent. Si nous choisissons les mots justes pour encadrer la différence, nous pouvons aider à lutter contre la stigmatisation et potentiellement rendre le monde plus accommodant pour la neurodiversité qui existe au sein et autour de nous.

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