Faites-vous une faveur: Laissez vos rêves dans la chambre

Dans des interviews avec des gens qui viennent de faire quelque chose de bien, vous les entendrez souvent dire «et je voudrais remercier mes parents qui m'ont toujours dit que je pouvais être ce que je voulais être …» Je me dis: c'est gentil , mais tes parents t'ont menti.

Tu ne peux pas être ce que tu veux être. Considérez ces candidats pathétiques d' American Idol , typiquement présentés dans les premiers épisodes d'une saison, qui sont interviewés par l'hôte après avoir hurlé sans bruit et avoir été renvoyés par les juges. Souvent en larmes, beaucoup d'entre eux ne peuvent vraiment pas trier ce qui s'est passé, et disent quelque chose du genre «Ils ne comprennent pas, c'est mon rêve».

Grande télé, quoi de mieux que de regarder les gens s'humilier devant des millions de téléspectateurs, n'est-ce pas? Mais ce qui m'intéresse, c'est qu'il semble que ces gens croient que c'est la force de leur rêve plutôt que la capacité de chanter qui devrait déterminer leur succès. Mais alors je suppose que ce n'est pas une surprise qu'ils pensent cela, parce que dans notre société, on nous répète à maintes reprises que nous devrions poursuivre nos rêves et ne rien laisser faire. Encore une fois, c'est carrément faux – même si c'est leur rêve, les gens sourds de ton ne peuvent pas être des chanteurs populaires – et vous devez vous demander pourquoi quelque chose de si faux est si souvent répété.

C'est répété parce que c'est fondamental pour notre économie, notre mode de vie. J'ai demandé à des centaines de personnes à ce sujet au cours des années et j'ai appris que la plupart d'entre nous rêve de transformation; Bien que nous puissions reconnaître que nos vies sont bonnes en ce moment, nous avons aussi un fantasme sous-jacent que les choses pourraient être bien meilleures si seulement … Je pourrais finir mon roman, rencontrer Mary, gagner à la loterie, etc. De tels rêves nous permettent de continuer, ils donnent de l'espoir, même à ceux qui ont peu d'espoir.

Alors, qu'est-ce qui ne va pas avec ça? Eh bien, deux choses. Pour ceux dont la vie est belle en ce moment, les rêves de transformation créent une insatisfaction agitée au lieu de l'appréciation de l'ici et maintenant. Et pour ceux dont la vie ne va pas bien maintenant, ce dont ils ont besoin, ce ne sont pas des rêves, mais des plans réalistes.

Le conseil que nous devrions donner aux gens n'est pas «suivez vos rêves», mais plutôt «suivez vos aptitudes». Cela semble être une chose simple, pourquoi ne le faisons-nous pas? Nous ne le faisons pas parce que nous devons préserver le fantasme qui est à la base de la plupart de nos histoires, films et livres d'entraide: "Peu importe à quel point les choses semblent sombres, ce dont vous rêvez est en avance, juste au coin de la rue . Allez au cinéma, achetez ce livre, rejoignez notre église et vous avez la garantie d'avoir une place au paradis. "

Ce fantasme doit être préservé à tout prix, car si trop de gens commencent à soupçonner que leur route vers le sommet est effectivement bloquée, ils pourraient commencer à remettre en question tout le système économique. Au lieu d'aller au cinéma ou d'acheter les promesses, ils pourraient plutôt organiser des groupes politiques pour répondre, par exemple, aux inégalités de revenus spectaculaires dans notre société. Et nous ne pouvons pas avoir cela, pouvons-nous?

Peter G. Stromberg est l'auteur de Caught in Play: Comment le divertissement fonctionne sur vous. Photo par Gisela Giardino.

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